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30 marzo 2017. Actualizado 00:01 Director: Antonio M. Beaumont
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VIDA DE NOVELA

Una nueva edición del antepasado aventurero de un político del PP

Inspiró a un novelista de raza como Pío Baroja, vivió los vaivenes de la España de principios del siglo XIX, peleó como oficial en la Rusia zarista, liberó Bélgica y acabó sus días en Cádiz.

 
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UNA VIDA DE PELÍCULA
Juan Van-Halen. <i>Memorias. Narración (Relación circunstanciada de su cautividad en los calabozos de la Inquisición, su evasión y su emigración), Relato del Viaje a Rusia y Cuatro Jornadas de Bruselas.</i> Introducción de José María Sánchez Molledo. Presentación de Juan Van Halen Acedo. Polifemo. Madrid, 2008. 496 pp. 30 €
Juan Van-Halen. Memorias. Narración (Relación circunstanciada de su cautividad en los calabozos de la Inquisición, su evasión y su emigración), Relato del Viaje a Rusia y Cuatro Jornadas de Bruselas. Introducción de José María Sánchez Molledo. Presentación de Juan Van Halen Acedo. Polifemo. Madrid, 2008. 496 pp. 30 €
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¡Qué personaje! Ríanse ustedes de algunos tipos de Hollywood al lado de la vida de Juan Van Halen, el oficial aventurero, como lo bautizara Pío Baroja en su obra homónima. El escritor de San Sebastián, al que siempre le fascinaron los fulanos de ese cuajo pese a ser él un hombre tranquilo, le dedicó sus atenciones literarias tras conocer las andanzas del susodicho. Y es que no es para menos. En otro lugar que no fuera España, donde ya se sabe cómo andan esas cosas del cine, a Van Halen le hubieran dedicado una película. O una serie, que una vida como la suya da para ello.

Precisamente eso es lo que Ediciones Polifemo ha puesto en el mercado. Las Memorias de Van Halen, compuestas por Narración (Relación circunstanciada de su cautividad en los calabozos de la Inquisición, su evasión y su emigración), Relato del Viaje a Rusia y Cuatro Jornadas de Bruselas, se acompañan en esta edición de una introducción de José María Sánchez Molledo y una presentación de su descendiente, el periodista y diputado autonómico madrileño Juan Van Halen Acedo, que pese a dedicarse a la cosa pública desde hace años aún mantiene caliente su afición escritora y poética.

Con una cuidada presentación -tapa dura, papel de buen gramaje, impresión de calidad-, este libro y su contenido incitan a su lectura reposada, tranquila, acompañada de una buena pipa o un veguero y algún espirituoso. Al fin y al cabo, uno se traslada pronto a la época, aquellos turbulentos principios del siglo XIX que agitaron no sólo España, sino también Europa y el mundo. Y es que la peculiaridad de Van Halen reside, precisamente, en ese fervor viajero, esa movilidad -muchas veces, a la fuerza- casi fatigante: de España a Rusia, de Rusia a Bélgica y regreso a España, salida a Cuba, estancia en Nueva York... Todo eso en una época sin vuelos charter, puentes aéreos y velocidad sónica.

Además, el personaje, con sus bandazos políticos y vitales, resulta fascinante. Guardián del Imperio español, cuando éste aún se salvaguardaba con la punta de las bayonetas y la bocacha de los cañones; participante en el 2 de Mayo; afrancesado josefino; patriota y liberal; perseguido por la Inquisición y huido de ella; oficial zarista en Rusia; caudillo de la insurrección en Bruselas que prendió la chispa del independentismo belga; profesor de español en el exilio neoyorquino... Suma y sigue. De su relato, lo mejor, a mi juicio, son las aventuras rusas: un español de entonces luchando en el Cáucaso, en la misma zona que hoy en día, doscientos años después, continúa siendo foco de tensiones. Una región tan exótica, desconocida e inestable entonces como lo pueda ser actualmente. Las pormenorizadas descripciones de los pueblos de la zona y, sobre todo, de la organización militar rusa -impagable, por ejemplo, el detalle de hacer coincidir la hora de alimentación de los caballos con disparos de fusil para acostumbrar a los animales de la Caballería a ese sonido- resultan de lo más jugosas.

Por lo demás, resulta imposible glosar una vida como la de Van Halen en apenas unos párrafos. Desde luego, si quieren conocer la biografía del que probablemente sea uno de los españoles más inquietos de su tiempo, no pueden perderse este libro.

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