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18 julio 2018. Actualizado 00:01 Director: Antonio M. Beaumont
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LOS LIBROS QUE VIENEN

Cómo hablar bien en público, Churchill y Reagan y un crucial estudio

Consejos del Instituto Cervantes, FAES propone modelos, llega el príncipe Caspián, vuelve Elías de Tejada, homenaje a Cisneros, los presos de Fidel y Elías avisa del declive científico.

 
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TEORÍA Y PRÁCTICA
Antonio Briz (coor). <i>Saber hablar.</i> Aguilar-Instituto Cervantes. Madrid, 2008. 270 pp. 19 €
Antonio Briz (coor). Saber hablar. Aguilar-Instituto Cervantes. Madrid, 2008. 270 pp. 19 €
LECTURA OBLIGADA
Carlos Elías. La razón estrangulada. La crisis de la ciencia en la sociedad contemporánea. Debate. Barcelona, 2008. 479 pp. 22,90 €
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La razón estrangulada (Debate), de Carlos Elías: he aquí un texto para que Mercedes Cabrera, Cristina Garmendia y Miguel Sebastián, y sus correlatos en el Partido Popular, se lleven este verano como lectura imprescindible. Elías, periodista (profesor en la Carlos III de Madrid) y doctor en Química, responsable en su momento de la sección de ciencia en El Mundo, ha puesto negro sobre blanco un problema que ya ha sido objeto de debate en Gran Bretaña: el inexorable decaimiento de las vocaciones científicas.

Porque cantan las cifras: para una bajada por natalidad del 5%, en lo que va de siglo XXI (2000-06) en España el número de alumnos universitarios matriculados en Matemáticas cayó un 43%, en Químicas un 39%, en Físicas un 37% y en Biológicas un 18%. Sin embargo, el de los matriculados en Ciencias de la Información creció un 31,6%. En el curso 2003-04, sólo un 7% estudiaba ciencias experimentales, por un 60% ciencias sociales y humanidades. En el curso 2005-06 había más estudiantes de periodismo y disciplinas audiovisuales que de Química, Física y Matemáticas juntas.

Son datos para un fenómeno que no es específico de nuestro país. En Gran Bretaña, con mucha mayor tradición científica, el problema es de tal magnitud que en cinco años han tenido que cerrar los departamentos de Química de seis prestigiosas universidades, entre ellos el de Sussex, que dio tres Premios Nobel.
 
Elías ha podido estudiar las causas de este declive en la misma London School of Economics, consultando con decenas de personas que han escrito sobre esta cuestión, que preocupa sobremanera a la prestigiosa Royal Society. Una vez constatado el hecho, nuestro autor busca las causas, y es ahí donde despliega un arsenal argumental políticamente incorrecto que es de agradecer.

En su opinión, el papel de los medios de comunicación en la sociedad occidental favorece lo emocional sobre lo racional, el flash inmediato sobre el análisis, la retórica sobre la experimentación. Ha influido incluso sobre la temática y la calidad de las publicaciones científicas. Y culpa asimismo al papel preponderante de los hombres de Letras en los media y en la política, y su indiferencia o desconocimiento ante el método científico, ya sea cuando lo desprecian, ya sea cuando creen divulgarlo (y cita el caso de Eduardo Punset). El resultado es que el descrédito de la ciencia alcanza incluso a quienes la practican y su forma de presentarse en sociedad.

Hay pasajes en La razón estrangulada que podrían discutirse (las críticas de Elías a la hipótesis del diseño inteligente, por ejemplo, o la consideración de la Edad Media como un periodo escasamente racional), pero no afectan a lo esencial de su tesis de que la cultura mediática "va estrangulando" en Occidente a la cultura científica y al pensamiento racional. Vale la pena que quienes puedan hacer algo mediten estas páginas antes de que sea tarde.

Para saber hablar

En las primeras páginas de La razón estrangulada Elías cita el conflicto entre la verdad y la retórica (en su versión escéptica), personificado en cómo Carnéades fue expulsado de Roma tras ser capaz de convencer a su auditorio, en días sucesivos, de una cosa y de su contraria.

No pretenden tanto los autores de Saber hablar (Aguilar), un grupo de seis filólogos (Antonio Briz, Marta Albelda, María José Fernández, Antonio Hidalgo, Raquel Pinilla y Salvador Pons) con quienes el Instituto Cervantes ha querido respaldar una "guía para hablar bien", en el sentido de transmitir el mensaje sin aburrir, confundir ni irritar a sus destinatarios

Aunque hay en el mercado buenos manuales para ello (reseñábamos recientemente el de Manuel Campo Vidal sobre el más general arte de comunicar), éste destaca por su carácter sistemático y por una buena apoyatura teórica, por ejemplo en el apartado de Ortología o normas de buena pronunciación, y en la exposición de los diferentes géneros discursivos. Todo ello aderezado con consejos prácticos para exámenes, mesas redondas, entrevistas de trabajo y, por supuesto, conferencias, ámbito al que, erróneamente, reducimos en ocasiones la necesidad de cuidar la oratoria. Un libro para tener encima de la mesa quien, de una forma u otra, deba dirigirse habitualmente a los demás bajo pautas y maneras no espontáneas.

Novedades y personajes

El veraniego Campus FAES ha sido testigo de una de las escasas apariciones públicas de Manuel Pizarro tras las últimas elecciones. Fue para presentar la última novedad de Gota a Gota: Grandeza: Reagan y Churchill, dos líderes extraordinarios, de Steven F. Hayward, protagonista del acto. Una obra que pone en paralelo las vidas de ambos políticos en cuanto victoriosos sobre el nazismo y sobre el comunismo. Hayward atribuye a ambos "virtud moral y espíritu cívico", con los cuales trabajaron para el bien común definiendo un patrón de "grandeza" que estaría hoy mermando bajo la influencia de "corrientes igualitarias".

Esa fortaleza moral al servicio del propio pueblo caracteriza al Príncipe Caspian, héroe cinematográfico de la última entrega de Las Crónicas de Narnia, recién llegada a las pantallas. Mientras el actor Ben Barnes se gana un puesto entre los galanes de moda, es un buen momento para recomendar la lectura para los más pequeños de la saga completa de C.S. Lewis (1898-1963): siete volúmenes a los que Destino Infantil y Juvenil ha añadido para la ocasión un versión especial de El Príncipe Caspian, fotogramas incluidos. El gran escritor irlandés vive su edad de oro en España y todo lo publicado, de ensayo o narrativa, vale la pena.

Lo mismo podría decirse de Francisco Elías de Tejada (1917-1978), uno de los grandes nombres del Derecho Natural y la Filosofía del Derecho en España. Asombroso políglota, fue comparado a Marcelino Menéndez y Pelayo por su cultura oceánica y su capacidad de lectura, pero sobre todo porque realizó con el pensamiento político español medieval, renacentista y dieciochesco una labor de rescate histórico de autores y obras similar a la del santanderino con la ciencia y el saber hispanos dispersos en épocas que se suponían eriales. La editorial Marcial Pons publica en forma de librito, con ocasión del trigésimo aniversario de su fallecimiento, su Derecho Político, la entrada que redactó en 1950 para la Nueva Enciclopedia Jurídica Seix: una extraordinaria síntesis de las grandes líneas del pensamiento político desde Mesopotamia hasta la segunda postguerra mundial.

También en forma de libro será el homenaje de FAES a Gabriel Cisneros, uno de los siete padres de la Constitución de 1978. Se cumple un año de su fallecimiento, y este domingo Jaime Mayor Oreja y Rodolfo Martín Villa presentarán en el Campus de la fundación del PP un volumen coordinado por Carlos Aragonés en el que escriben, entre otros, José María Aznar y Mariano Rajoy.

Y el lunes el protagonista será Héctor Maseda Gutiérrez, autor de Enterrados vivos. Terrible testimonio en primera persona, con prólogo de Carlos Alberto Montaner, sobre la miserable situación de los presos políticos en el régimen comunista de Fidel Castro. Lo edita la ONG Solidaridad Española con Cuba. La mujer de Maseda, Laura Pollán, es una de las Damas de Blanco a cuya voz hicimos también referencia no hace mucho.

Libros no faltan, pues, para disfrutar de los calores centrales del verano sin quitar la vista de los grandes asuntos de nuestro tiempo.

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